Museu Red Star Line, Antuérpia

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No final do semestre passado, a minha turma do curso de holandês fez uma visita ao Museu Red Star Line, em Antuérpia. Encontramo-nos na estação de trem de Sint-Niklaas com outra turma mais adiantada e dois professores.
Ao chegar na Estação Central de Antuérpia, a primeira grande surpresa da tarde. A Estação Central é simplesmente uma obra de arte! Tiramos fotos rapidamente e seguimos para pegar o ônibus.
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Já no ônibus, outra surpresa. Uma senhora sentada à minha frente estava um pouco aborrecida com tanta gente a entrar e a atrasar a partida do ônibus. Pouco tempo depois, acho que a senhora ouviu-me a falar com uma colega e perguntou se eu falava espanhol. Eu respondi que compreendia espanhol, mas falava português. A senhora mudou o semblante e animada disse-me que era portuguesa. Fomos todo o caminho a conversar, na verdade eu ouvia mais do que falava. Ela foi mostrando-me vários restaurantes portugueses, falou sobre sua vida, sobre Portugal e até indicou-me fortemente uma pastelaria portuguesa, que fui conhecer no dia do meu casamento. Meus colegas e meu professor estavam no fundo do ônibus e encantados, porque eu estava a conversar com uma pessoa estranha. Acho que imaginavam que estavamos a conversar em holandês. 🙂 Até que ela levantou-se, dirigiu-se até ao motorista para fazer uma pergunta e de lá gritou em minha direção: Mais um português! (o motorista) :))
Pronto, todos da minha turma esboçaram um risinho e descobriram que minha animada conversa afinal era em português. A senhora desceu no mesmo local que nós e indicou-nos a direção a seguir. Minha turma agradeceu em holandês.

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Chegamos ao Museu Red Star Line. O museu situa-se onde ficava a companhia marítima belga de mesmo nome que mantinha a travessia entre Antuérpia e Nova York, bem como Antuérpia e Filadélfia, entre 1873 e 1935. Esta travessia foi a esperança de muitos imigrantes que buscavam uma vida melhor na América.
Para todos nós, sem dúvida, um lugar de muitas emoções, afinal somos todos imigrantes também em busca de nossos sonhos. Olhar todas aquelas fotos e pertecentes, era como se estivessemos a olhar para um espelho.
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Para viajarem até a América, os imigrantes passavam por um rigoroso controle de saúde, as bagagens e roupas passavam por processo de esterelização para desinfecção e eram obrigados a tomar um banho de uma hora de duração. O mínimo problema que apresentassem passavam por um período de quarentena. Entre 1892 e 1954 foram aproximadamente 12 milhões de imigrantes. A partir de 1905, os emigrantes estrangeiros chegavam na Estação Central de Antuérpia. Quando chegavam ao destino, América ou Canadá, passavam por um novo controle médico. Entre eles estava para a nossa surpresa, nada menos do que Albert Einstein.
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Em 1902, o bilhete para a América custava $31, o que agora corresponde a aproximadamente 1000€, e eram necessários cerca de 75 dias de trabalho de um trabalhador comum. Em 1925 já custava cerca de 2500€ atuais. O preço do ticket variava por estação do ano. As crianças abaixo de 10 ou 12 anos pagavam metade.
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Entre a travessia via-se a divisão da sociedade em que na 1ª classe estava o luxo e a diversão, na 3ª classe, a pobreza.
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Sem dúvida, este museu é um ponto de visita obrigatório para todos que são imigrantes. Vivemos um momento que a forte migração é um tema bastante atual e preocupante.
Ainda tenho mais imagens do museu. Vem comigo!

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Cartazes da Companhia Marítima Red Star Line

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20 de Janeiro de 1873, o primeiro navio “Vaderland” partiu

 

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Todos em busca de um sonho, de uma esperança

 

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História da emigrante belga Irene Bobelijn

 

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Como bons belgas não se podia esquecer artefatos para fazer um waffle

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Antuérpia naquela época

 

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Bagagens

 

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Um longo relatório era feito e perguntavam: Profissão, cor dos olhos, se estava grávida, nome de família, condição fśica, idade, poligamia ou não, …

Ao fim da visita aproveitamos para admirar a vista da cidade de Antuérpia, uma cidade que gosto muito de ir e que exige uma carga de paciência para se chegar lá durante um dia útil de semana.

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Vista na varanda do museu

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Espero que tenham gostado. Para mim foi uma prazerosa visita de uma tarde.

Tot ziens! 😉